Cosa vedere a Mentone, perla della Costa Azzurra

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cosa vedere mentone case colorate

Su Mentone, cittadina francese di quasi 30.000 abitanti, aleggia una leggenda. Ve la voglio raccontare all’interno di questa guida che ho creato su cosa vedere a Mentone in un giorno.

 

Cosa vedere a Mentone in un giorno

 

Come arrivare a Mentone

  • In auto: Mentone è praticamente attaccata alla Liguria, dista infatti solo 11 km da Ventimiglia. Conviene prendere la A10 (Autostrada dei Fiori) e proseguire sull’autostrada francese A8.
  • In aereo: l’aeroporto più vicino è quello di Nizza, distante una quarantina di minuti d’auto.
  • In treno: da Ventimiglia c’è il treno comodo per le due stazioni, Menton e Menton Garavan. Il costo è di 1,50 € a tratta.

mentone lungomare case

 

Menton e la Fête du Citron

Torniamo alla leggenda di cui vi ho accennato nell’introduzione al post. Si narra infatti che Eva, prima di essere cacciata dall’Eden, rubò un frutto color oro dal giardino.

Quando arrivò nella baia di Garavan, il posto le ricordò così tanto il paradiso che decise di interrare il frutto. Da qui deriva la grande quantità di limoni che da sempre contraddistingue la città.

Ogni anno, a febbraio, per due settimane Mentone vive la Fête du Citron. Questo evento, la Festa del Limone, attira annualmente più di 200.000 visitatori da tutto il mondo. Sfilate diurne e notturne, trampolieri, spettacoli musicali, giochi di luce e visite ai giardini decorati.

Per info più precise riguardo l’acquisto dei biglietti, vi rimando al sito ufficiale della Fête du Citron. Purtroppo l’edizione 2021 non avverrà, per via della pandemia mondiale.

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fete citron carnevale

 

Cosa vedere a Mentone: itinerario a piedi

 

Cosa fare e vedere a Mentone: mattina

Ci sono due stazioni distinte, Menton Garavan e Menton. Io sono sceso a quest’ultima che si trova nella città moderna, mentre l’altra è la prima che s’incontra dopo il confine. Entrambe distano venti minuti a piedi dal centro antico.

Dirigendosi verso il mare si raggiunge la Promenade du Soleil, una passeggiata a fianco alle spiagge ricca di tavolini e dehors.

Doveroso qui abbuffarsi di pesce fresco o aperitivare con un bicchiere di pastis, bevanda alcolica a base di anice e spezie. Anche se, in realtà, l’origine del drink è puramente marsigliese (leggi qui Cosa Vedere a Marsiglia in 2 Giorni).

passeggiata locali

mentone casinò

La direzione giusta è a sinistra, verso l’Italia. Si oltrepassa il casinò e dopo 10 minuti si arriva a una fortezza seicentesca che attualmente ospita il Museo Jean Cocteau. Salendo le scale, una breve passerella sul bastione conduce al faro.

torre fortezza museo cocteau

Siamo di fronte al porto di Mentone, proprio sotto la città vecchia. Il panorama che si presenta davanti merita qualche scatto.

Salta subito agli occhi questo agglomerato di case colorate, addossate l’una all’altra, che si inerpicano su per la collina, la Colla Rogna. Ricorda molto le abitazioni liguri, color pastello, piuttosto strette e sviluppate in verticale.

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Vieux Menton

Il centro storico è un incantevole dedalo di stradine e scalini che salgono verso il Cimitero del vecchio Castello.

scorci centro

centro storico città vecchia

Le vie del cimitero sono affollatissime di tombe, si pensa che Mentone sia stata l’ultima dimora degli aristocratici russi e britannici. La vista da qui è spettacolare, spazia dal porto fino all’Italia.

Poco sotto il cimitero, che rientra a parer mio tra le cose da vedere a Mentone, ci si può fermare per ottime fotografie ai tetti rossastri della città.

« De ce cimetière, la vue s’étend à gauche, sur l’Italie jusqu’à la pointe où Bordighera allonge dans la mer ses maisons blanches, à droite jusqu’au Cap Martin qui trempe dans l’eau ses flancs feuillus ». [Guy de Maupassant]

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tetti città vecchia

panorama costa azzurra

Le Chiese della vecchia Mentone

Vieux Menton è caratterizzata dalla presenza di architettura barocca, visibile in Piazza della Concezione nelle due chiese presenti: la Basilica di San Michele e la Cappella dei Penitenti Bianchi.

La prima risale al ‘600, costruita sui resti di un’altro sito religioso. L’elegante facciata invece è stata realizzata duecento anni dopo. L’interno è a tre navate con sei cappelle ai lati. La basilica è impreziosita da una serie di dipinti e affreschi.

La Cappella dell’Immacolata Concezione invece, conosciuta anche come Cappella dei Penitenti Bianchi, è adiacente alla basilica ed è una ricostruzione avvenuta a fine ‘800 dopo un violento terremoto.

cosa vedere mentone basilica

 

Leggi anche: Villefranche-sur-Mer, borgo marinaro della Costa Azzurra

 

Cosa fare e vedere a Mentone: pomeriggio

Nel primo pomeriggio ho iniziato la seconda tappa della gita: il percorso a piedi tra Mentone e il Principato di Monaco.

La durata è di circa 6,5 km solo andata. In totale da Mentone Vecchia ho impiegato 3 orette.

cosa vedere mentone sentiero doganieri corbusier

Bisogna tornare indietro sulla Promenade du Soleil fino al termine del lungomare di Mentone e poi intraprendere la Promenade Le Corbusier. Incamminatevi lungo il sentiero Littoral, un tempo chiamato “Sentiero dei Doganieri”.

Proseguendo a piedi inizia il percorso, fatto sia di tratti pianeggianti che di gradini a salire o scendere, a pochissimi metri d’altezza sul mare. Man mano che si cammina, tra l’odore di iodio e la fitta macchia mediterranea, si apre di fronte agli occhi lo scenario del Principato di Monaco in lontananza.

panorama monaco montecarlo

La strada per Monaco è ben segnalata e adatta a tutti senza alcun tipo di problema, sia bambini che anziani. Si passa la stazione ferroviaria di Roquebrune Cap-Martin e ancora avanti tutta fino ai primi segnali monegaschi.

Vi consiglio di portarvi bottigliette d’acqua. Fa caldo e il sole picchia forte; oltretutto le scalinate sono diverse e abbastanza pesanti per le gambe. Tuttavia mi sento di consigliarvi decisamente questa bellissima passeggiata.

 


 

In questa guida di viaggio abbiamo scoperto insieme cosa vedere a Mentone in un giorno.

La cittadina francese merita senz’altro una sosta durante un’esperienza nel sud della Francia. Tenetelo a mente, mi raccomando!

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21 Commenti

  1. Non sapevo che si potesse percorrere il tratto a piedi tra le due città!
    In effetti Menton è molto più pittoresca, mentre Monaco ha quell’aria artificiale delle città costruite intorno a una ricchezza spropositata.
    Buona domenica 🙂

    • Non lo credevo neanche io, invece c’è una bella passeggiata!
      Monaco ha anche una città vecchia, non l’ho vista peró.. Ma nel complesso appunto è tutto lusso ed extralusso.
      Buona domenica a te! ?

  2. Che bello sapere che ci sono paesi del genere appena fuori confine, questo sembra proprio bello! Monaco invece mmmmmmm, sarei curiosa di vederlo ma credo che qualche ora sarebbe più che sufficiente…

    • Infatti circa Monaco io direi che ho già dato ?
      Invece ci sono paesini vicino a Nizza che mi piacerebbe vedere, e anche Cannes non dev’essere male ?

  3. Ma sai che la città vecchia di Mentone sembra proprio una meraviglia? Casette colorate, vicoletti caratteristici… il mio insta-sogno! Al Carnevale di Nizza ci sono stato… spettacolare! Hai proprio fatto bene a lanciarti in questa gita, pazienza per il tempo! 🙂

    • Grazie Marco, lo penso pure io!! La Costa Azzurra ha delle cittadine proprio affascinanti ?
      Allora dovete andarci eh! C’è il treno di Trenord comodo da Milano!

  4. A piedi hai detto? Fantastico! *_*
    Un posticino davvero notevole, avevo letto della festa del limone ma trovo affascinante tutta la città. Mi pare che da Napoli Nizza sia raggiungible via vettori lowcost. Se ci faccio un pensierino vengo a chiederti altre info utili! 😉

  5. No va beh.. questo posto è bellissimo! Mi aveva già conquistato per i colori e la posizione sopra ad un colle.. poi vedo le vie, i fiori, gli archi e allora via con gli occhi a cuoricino! Comunque quanto vorrei fare come te.. svegliarmi e dire : “ma sì, oggi vado in Francia, prendere il treno e ritrovarmi in posti simili”!

    • Si, ha colpito molto pure me! E’ coloratissima e solare. Il centro storico della vecchia Mentone è incantevole 🙂
      Beh, ho sfruttato un giorno di festa. La Francia dista poco.. Tu non puoi lamentarti, stai in Sardegna.. e avete dei posticini illegali, calette da sogno..

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